Un mot de passe perdu sépare Stefan Thomas, un programmeur allemand installé à San Francisco, d’une fortune de plus de 200 millions de dollars en bitcoins. Un chiffre de près de 300 millions, avec le dernier record d’augmentation de Bitcoin.

Pour y accéder, il a besoin d’un jeton pour déverrouiller la mémoire d’IronKey, qui contient les clés privées de son portefeuille numérique d’au moins 7002 Bitcoins. Son principal problème, comme l’explique le rapport du New York Times qui a publié son histoire, est qu’il a perdu le Bou de papier sur laquelle il a écrit le mot de passe.
Le deuxième problème est la sécurité offerte par les clés de mémoire qu’il ‘utilise pour stocker les clés de portefeuille et les clés USB cryptées qui sont certifiées FIPS 140-2 niveau 3 et incluent un cryptage matériel 256 bits en mode AES. XTS. Il semble imprenable, en plus il n’autorise que dix erreurs lors de la saisie de son mot de passe.

De ces 10 chances, Stefan Thomas n’en a plus que deux. Il a essayé huit mots de passe qui se sont révélés incorrects, et pour le moment, il ne semble pas qu’il réessayera face au risque d’échec et les clés seront donc éventuellement cryptées pour toujours.
L’histoire de ce programmeur allemand est l’histoire de nombreuses autres personnes qui ont perdu l’accès à leurs portefeuilles Bitcoin dans lesquels elles détenaient plus ou moins de bitcoins. Selon Chainalysis, il existe 18,5 millions de Bitcoins, et environ 20% d’entre eux semblent être dans des portefeuilles perdus ou abandonnés. Ces Bitcoins sont actuellement évalués à environ 140 milliards de dollars.

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